Charles Ride, il nuovo ispettore di polizia di Heatherstone, era un appassionato di giardinaggio. Gran conoscitore di fiori e di piante, metteva tutto il suo amor proprio nel coltivare nel suo giardino i più begli esemplari della flora del paese. All'inizio della primavera cominciava ad alzarsi all'alba, in modo da poter dedicare duo o tre ore al suo giardino prima della colazione.
In una mattina d'aprile, piena di sole, stava lavorando accanitamente quando sua moglie lo chiamò dalla finestra.
- Charles... al telefono.....